Kultur

Von der Keilschrift bis zum E-Book

Im vergangenen Jahr ist immer wieder über die Frage debattiert worden, wie die Zukunft des Lesens aussieht und ob wir nicht bereits am Ende der Buchkultur angelangt sind. Unstrittig ist, dass das E-Book zu Verschiebungen im Markt führt und sich eine Reihe von Akteuren, allen voran die stationären Buchhandlungen, neu aufstellen und ihr Geschäftsmodell überdenken müssen. Aber auch wenn die Diskussion um das Buch oftmals den Eindruck vermittelt, das Medium sei ein starres und wenig bewegliches Ding mit einem festen Markt und unerschütterlichen Vertriebskanälen um es herum, ist die Realität doch eine andere.

Martyn Lyons, renommierter Buchforscher und Professor an der Universität von New South Wales und hat eine Reihe lesenswerter Beiträge zur Geschichte des Buchs und dessen Wirkung verfasst. Seine überblickende Arbeit "Das Buch. Eine illustrierte Geschichte" nimmt den Leser mit auf eine Reise durch die Episoden der Geschichte des Buchs.

In der Gliederung des Buchs hält sich Lyons weitestgehend an die etablierten Epochenabgrenzungen, wie sie die buchhistorische Forschung herausgearbeitet hat. Grob unterteilt sich das Buch in die Epoche Antike und Mittelalter, Buchdruck in der Frühen Neuzeit und das moderne Buch. Zu jeder dieser Epochen hat Lyons zwei- bis vierseitige Beiträge verfasst, in denen er die wichtigsten Stichworte erläutert und prägnant erklärt. Kurze Exkurse nehmen den Leser mit in die Buchwelt abseits der vermutlich besser bekannten europäischen und angloamerikanischen Pfade. Russische lubki, eine Art Comic werden ebenso dargestellt wie mittelamerikanische Codices und Japanische Mangas.

In der Betrachtung bleibt Lyons nicht alleine an dem physischen Objekt Buch hängen, sondern schildert auch die wichtigen Vertriebswege rund um das Buch. Von der Ausdifferenzierung zwischen Druckern und Verlegern sowie der Entwicklung vom Kolportagehandel bis zum stationären Buchgeschäft finden wichtige Entwicklungen rund um das Buch Beachtung. Lyons" Buchgeschichte ist aus der Perspektive eines gebürtigen Briten geschrieben, gleichzeitig aber nicht einseitig. Klug beleuchtet Lyons die wichtigsten Einflüsse auf die Entwicklung des Buchs und des Buchmarkts aus einer internationalen Perspektive.

Einseitig fällt allerdings Lyons" Fazit in Bezug auf die Zukunft des Buchs aus. Er geht von einem Überleben des Buchs in gedruckter und digitaler Form aus und bezeichnet die Geschichte der Ausbreitung des Buchs als eine Geschichte der Bildungsexpansion. Dabei unbeachtet bleiben die neuen Herausforderungen, die dem Buch in digitaler Gestalt begegnet: War das gedruckte Buch noch relativ einfach zugänglich und für eine breite Käuferschicht erschwinglich, ist ein E-Book an Endgeräte gebunden, die das Lesen erst ermöglichen. Zwar sind die Preise im Sinkflug, für weite Teile der Weltbevölkerung, die gerade besonders stark nach Bildung dürsten, aber immer noch unerschwinglich. In der Abschätzung fehlt außerdem die Berücksichtigung von soziologischen Faktoren. Das kann und muss man einem Buchhistoriker allerdings nicht vorwerfen, zumal der überwiegende Teil des Werks sehr gut und verständlich verfasst wurde.

Das Buch
Martyn Lyons
Birgit Fricke (Übersetzung)
Jutta Orth (Übersetzung)

Das Buch


Eine illustrierte Geschichte
Gerstenberg 2012
224 Seiten, gebunden
EAN 978-3836926973

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