Wirtschaft

Volkswirtschaft verständlich gemacht

Bereits Ende der 90er Jahre erregte dieses VWL-Lehrbuch in den USA erhebliche Aufmerksamkeit, obwohl es noch gar nicht erschienen war. Dies war u. a. auf die viel versprechende Erklärung von Autor und Verlag zurückzuführen, die "Economics" von Paul A. Samuelson nach rund 50 Jahren als eingeführtes Standardlehrbuch zur Volkswirtschaftslehre ablösen zu wollen. Des Weiteren hat N. Gregory Mankiw, Professor für Wirtschaftswissenschaften an der Harvard University, sein brillantes Schreibtalent seit vielen Jahren unter Beweis gestellt. Er hat als profilierter Wissenschaftler und engagierter Publizist mit vielen Beiträgen in renommierten wissenschaftlichen Fachzeitschriften (wie etwa dem American Economic Review und dem Journal of Political Economy) sowie in bekannten Organen der politischen und wirtschaftlichen Meinungsbildung (wie zum Beispiel der New York Times und dem Wall Street Journal) überzeugt und war als Autor seiner allgemein anerkannten "Macroeconomics" erfolgreich. Zusätzlich zu seinen Lehr- und Forschungsaufgaben war er in verschiedenen Beratungsgremien tätig, u. a. als Vorsitzender des Council of Economic Advisors des damaligen US-Präsidenten George W. Bush. Wen wundert es, dass deshalb der mit der Vorbereitung der neuen "Economics" verbundene Erwartungshorizont kein geringer war.

Zwischenzeitlich ist dieses Buch zum internationalen Bestseller aufgestiegen, wurde in ca. 20 Sprachen übersetzt und avancierte auch an deutschen Hochschulen zum VWL-Klassiker. In der jetzt vorliegenden 6. Auflage hat wiederum Mark P. Taylor (Professor für Internationale Finanzen und Dekan der Warwick Business School) als Co-Verfasser zur Erweiterung und Aktualisierung beigetragen. Die Inhalte sind in vielen Teilen neu strukturiert und um drei vollständig neue Kapitel - Ableitung der Produktionsentscheidung des Unternehmens, Einführung in die Empirie und Theorie von Konjunkturzyklen sowie Grundlagen der Angebotspolitik - erweitert worden. Das Buch vermittelt nicht nur die Grundlagen der Volkswirtschaftslehre, sondern eröffnet vom ersten Kapitel an Ausblicke auf die aktuellen Entwicklungen in Praxis und Lehre. Es werden nicht nur tagespolitische Themen wie die Staatsverschuldung, die Finanzkrise, der Mindestlohn und die Mietobergrenze diskutiert, sondern auch Themen aus den aktuellen Forschungsgebieten wie die Konzepte Principal und Agent, asymmetrische Information und neuere Verhaltensökonomik aufgegriffen.

Die sachkundige Übersetzung und hervorragend gelungene Übertragung von einer angelsächsischen Sicht in einen europäischen Kontext sowie die Berücksichtigung institutioneller Gegebenheiten der Bundesrepublik Deutschland sind wiederum insbesondere Prof. Adolf Wagner und Dr. Marco Herrmann zu verdanken. Das Übersetzerteam hat auch für die nötige Aktualisierung der deutschen bzw. europäischen Daten und Beispiele gesorgt. Besonders hilfreich sind das Glossar der wichtigsten Fachbegriffe sowie deren Übersetzung von Deutsch in Englisch.

In insgesamt 37 Kapiteln werden - im Anschluss an die Einführung in volkswirtschaftliche Regeln und ökonomisches Denken - insbesondere die folgenden Fragestellungen der Mikro- und Makroökonomie behandelt:

- Wie funktionieren Märkte? Wie treffen Anbieter und Konsumenten ihre Entscheidungen?
- Wie wird der Wohlstand durch Märkte beeinflusst?
- Welches sind die Schlüsselfaktoren der Besteuerung?
- Weshalb kann es zu einem Marktversagen kommen und wie können Regierungen die Marktergebnisse manchmal verbessern?
- Wie werden unternehmerische Entscheidungen über Preise und Mengen unter verschiedenen Marktbedingungen gefällt?
- Wie entstehen Einkommen und weshalb werden diese ungleich verteilt?
- Weshalb erhöhen Spezialisierung und Handel die Wohlfahrt der Beteiligten?
- Wie werden volkswirtschaftlich relevante Daten generiert und analysiert?
- Wie lassen sich die Unterschiede in der langfristigen wirtschaftlichen Entwicklung einzelner Länder erklären? Wie kann Politik die Produktivität erhöhen?
- Welche Rolle spielt das Geld in einer Volkswirtschaft, wie bestimmen Zentralbank und Geschäftsbanken die Geldmenge und welche Ursachen und Kosten hat die Inflation?
- Wie kann man die vielfältigen Chancen bzw. Probleme der zwischen- und internationalen Verflechtungen besser aufgreifen bzw. lösen?
- Welches sind die Ursachen kurzfristiger wirtschaftlicher Schwankungen? Kann und soll die Politik darauf Einfluss nehmen?
- Welche Herausforderungen stellen sich in einem gemeinsamen Währungsraum?

Den besonderen Reiz des Buches machen die unverkennbar lebendige und dennoch prägnante Sprache der Autoren und deren didaktisch-pädagogische Begabung aus. Komplexe Sachverhalte werden modular entflochten, leicht lesbar, mit vielen griffigen Beispielen versehen und nicht selten amüsant formuliert und präsentiert. Mankiw/Taylor verzichten auf die vermeintliche Eleganz formaler Modelle bzw. theoretischer "Trockenübungen" und überzeugen anstelle dessen durch ein hervorragendes und in der 6. Auflage nochmals optimiertes methodisch-didaktisches Konzept, das jeden, der dieses Buch in die Hand nimmt, überzeugen wird. Die beiden Verfasser machen deutlich, dass Volkswirtschaftslehre mitten im Leben stattfindet. Die Fülle der Praxisbeispiele und Fallstudien werden durch aussagekräftige Grafiken sowie einfachen, jedoch sachdienlichen Zahlenbeispiele ergänzt. Selbst der Umgang mit eher technischen Fragen und abstrakten Themen, wie z. B. mit Produktionsfunktionen, Budgetgeraden und Staatsausgabenmultiplikator, lässt sich nahezu spielerisch erlernen. Die Zusam-menfassungen, Stichwörter, Wiederholungsfragen, Aufgaben und Anwendungen am Ende eines jeden Kapitels bieten für Studenten der Ökonomie attraktive Lern- und Prüfungsvorbereitungsmöglichkeiten und unterstützen darüber hinaus die Lernzielkontrolle auch für sonstige Leser, die sich für gesamtwirtschaftliche Themen interessieren und sich deshalb mit den Grundlagen der Volkswirtschaftslehre fundiert auseinandersetzen wollen.

Fazit: eine klare Kaufempfehlung für dieses exzellente Standardwerk für alle diejenigen, welche auf der Suche nach einem VWL-Lehrbuch sind, das sehr gute Verständlichkeit, fachlichen Tiefgang, hohen Praxisbezug und Aktualität optimal miteinander verbindet.

Grundzüge der Volkswirtschaftslehre
N. Gregory Mankiw
Mark P. Taylor

Grundzüge der Volkswirtschaftslehre


Schäffer Poeschel 2016
1172 Seiten, gebunden
EAN 978-3791035192

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